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第三千四百一十二章(2)

    众人向前奔跑之时,厉秋风一直站在路边,双眼紧顶着被七八株树木挡住的那株大树。慕容丹砚走到他身边,见他的脸上被沙石和枯枝划出了五六道血痕,衣衫上也尽是尘土,着实心疼,急忙伸手将他衣衫上的尘土掸落,又从怀中摸出一块布巾,小心翼翼地将他脸上的血痕和沙石擦去。厉秋风心中大感尴尬,却又不好拒绝慕容丹砚的好意,只得僵立在当地,双眼直直地盯住悬在山坡上的那株大树,压根不敢转头望向慕容丹砚。

待到几驾马车走过之后,山路上只剩下了厉秋风和慕容丹砚两人。厉秋风这才松了一口气,正要转头招呼慕容丹砚一起离开,只听“喀喇”一声大响,却是坡上几株大树抵受不住从坡顶滚落的那株大树的压迫,竟然和那株大树一起向谷底滚落下来。厉秋风大惊失色,转头催促慕容丹砚赶紧离开。慕容丹砚也是吓了一跳,与厉秋风一起沿着崎岖不平的道路向前跑去。两人堪堪跑出了七八丈,只听“轰隆”一声巨响,那株大树推动着七八株树木滚落到了路上,登时将谷底这条道路遮挡得严严实实。树干和树枝砸在地上,竟然砸出了一个大坑,激起大团灰尘四处弥散,声势着实惊人。

厉秋风和慕容丹砚见此情形,心中连呼侥幸。叶逢春听到巨响,急忙跑回来查看情形,看到厉秋风和慕容丹砚安然无恙,这才松了一口气。三人伫立片刻,眼看着灰尘渐渐消散,这才并肩向前走去。叶逢春边走边道“眼下正值寒冬,山上枯树甚多,有些枯树已是几百年的老树,经受不住寒风摧残,说不定什么时候就会被寒风吹断,却也并不稀奇。所幸厉大爷见机甚快,想法子将那株大树挡住,否则断树砸将下来,必定是一场血肉横飞的惨祸。”

厉秋风见山坡两侧有许多大树,寒风拂过,树枝瑟瑟作响,不时有枯枝被风吹落,心中颇为忐忑,口中说道“这片山野树木密集,道路年久失修,生满了荒草,倒像是从来无人走动一般。”

叶逢春点了点头,口中说道“此处土地贫瘠,一年到头刮着大风,既不能耕种,亦不能渔猎,是以人口稀少,自然少有人来。扶桑国有许多寒山渔村,厉大爷和穆姑娘要去的那座寒山渔村离着大雪山不远,每年八月之后就得穿上棉衣,确实当得上一个‘寒’字。”

三人谈谈讲讲,不久便即追上了大队人马。众人方才死里逃生,人人心中都是惊惧不安,恨不能立时离开这条山谷,是以脚下快了不少。待到傍晚时分,众人已经走出了二十余里,终于走出了山谷,来到一片干涸的河谷岸边。一名先行探路的松鹤楼伙计站在沙石滩上,看到众人到达,急忙迎上前来,向着叶逢春拱手说道“小人见过大掌柜。再向前行十二三里,又要进入一座大山,小人担心错过了宿头,是以要彭进继续向前探路,自己留在这里等候大掌柜。今晚是否在此处宿营,还请大掌柜定夺。”

叶逢春转头向四处张望,暮色之中,到处都是连绵不绝的山野,只有众人所站之处是一片平坦的干涸河滩。他思忖了片刻,转头对厉秋风说道“今日咱们多走了十余里,大伙都是疲惫不堪,若是继续前行,又要进入山谷,再要寻一处平坦地方歇息,只怕并不容易。不如今晚就在这处河滩歇息,明日一早再出发不迟。”

厉秋风自无异议,要叶逢春自行决断即可。叶逢春将手下的伙计召集到了一处,要他们分头行事。众伙计答应了一声,便即匆匆离开,有的去召集扶桑女子埋锅造饭,有的到马车中搬运米面肉干,还有的到左近到处搜查,以防有猛兽藏匿。慕容丹砚见叶逢春一声号令,众伙计分头做事,丝毫不乱,心中对叶逢春也是颇为佩服。

吃过晚饭之后,众人便在河滩上歇息。此时天色已然全黑,松鹤楼的伙计们点起了七八堆大火,又用许多火把围成了一圈,要扶桑百姓在火堆旁歇息,任何人不得离开火把围成的圈子。扶桑百姓奔走了一日,此前在山谷中又受到了极大的惊吓,此时已是疲惫不堪,是以挤到火堆旁边不久,只听得鼾声四起,一众扶桑百姓都已沉沉睡去。

厉秋风和慕容丹砚、叶逢春围坐在一小堆火旁边,离着扶桑百姓歇息之处大约四五丈远。三人闲聊了一阵,叶逢春要去查看左近的情形,向厉秋风和慕容丹砚拱手告辞。待到叶逢春离开之后,厉秋风和慕容丹砚各自倚靠在一块大石头上,说了几句闲话之后,便也沉沉睡去了。

到了午夜时分,突然听到扶桑百姓鼓噪起来。厉秋风和慕容丹砚猝然惊醒,借着火堆的余火和火把光亮,眼看着众百姓乱跑乱跳,以为有敌人突袭,心中大惊,各自拔出刀剑,便要冲过去与敌人厮杀。此时叶逢春跑到两人面前,气喘吁吁地说道“厉、厉大爷、穆姑娘不必、不必惊慌,有一条蛇、一条蛇挤进了人群,吓得扶桑人四处逃窜,没有什么大、大碍……”

厉秋风和慕容丹砚听叶逢春如此一说,这才放下心来,各自将刀剑收回鞘中。叶逢春喘了几口粗气,这才接着说道“只是有一件事在下实在想不通。眼下正是寒冬,按理说不应当有大蛇出没才是,可是这条蛇却大摇大摆地钻进人群之中,倒是颇为奇怪。好在没有咬伤扶桑人,否则咱们身上没有带着能解蛇毒的药物,事情倒有一些棘手。”

叶逢春话音方落,慕容丹砚抢着说道“叶先生说得不错。隆冬时节,蛇都躲在土中睡觉,怎么会钻出地面?只怕这里有古怪!”

慕容丹砚一边说话,一边转头望向厉秋风。厉秋风苦笑了一声,摇头说道“我也不晓得此时为何会有大蛇出现。或许是因为咱们在河滩上点起了大火,将冻结的地面烤热了,藏在土中睡觉的大蛇被火焰烤醒,这才钻了出来也说不定。”